John Curry: Kuinka olympiavoittaja ja LGBT-ikoni mullisti taitoluistelun

John Curry oli ikoni, edelläkävijä ja yksi kaikkien aikojen suurimmista taitoluistelijaista.

Hänen elegantti, balettinen tyylinsä mullisti urheilun, jota hän dominoi vuonna 1976, kun hän voitti olympia-, maailman-, Euroopan- ja Britannian mestaruudet.

Pian olympiavoittonsa jälkeen Curry paljastui homona, mikä teki hänestä yhden aikansa korkean profiilin LGBT-urheilijoista.

Curry, joka kuoli AIDSiin liittyvään sydänkohtaukseen 44-vuotiaana vuonna 1994, on edelleen inspiraation lähteenä LGBT+-yhteisölle tänä päivänä.

Osana LGBT-historiakuukautta BBC Sport tarkastelee, kuinka Curry muutti urheiluaan ja jatkuvaa vaikutustaan ​​sanojensa ja inspiroimiensa urheilijoidensa kautta.

Vallankumouksellinen

Birminghamissa syntynyt Curry halusi nuorena mennä balettitunneille, mutta hänen isänsä esti hänet tekemästä niin, joten hän siirtyi luistelemaan.

“Luistelu on suojattu urheilun sateenvarjolla, joten se oli melko hyväksyttävää”, hän sanoi.

Hän kehitti ainutlaatuisen tyylin, joka sisälsi baletin ja modernin tanssin elementtejä sekä teknistä huippuosaamista ja upeaa luonnollista lahjakkuutta – myöhemmin hän opetti itse, kuinka tehdä triple loop -hyppy.

Mutta se, mitä poikana rohkaistiin, kohtasi miehenä vihamielisyyttä, ja Curryn tyyli haastaa sukupuolinormit.

“Minulle kerrottiin, että minun ei pitäisi käyttää käsiäni, minun ei pitäisi tehdä spiraaleja, minun ei pitäisi yrittää saada kaikki näyttämään niin vaivattomalta ja siroilta”, hän sanoi.

“Minua itse asiassa käskettiin olla niin siro.”

Amerikkalainen luistelija Adam Rippon, joka voitti joukkuepronssia vuoden 2018 talviolympialaisissa, sanoi, että Curryn luistelu oli “niin kaunista, niin puhdasta” ja “toisin kuin mikään, mitä olin koskaan nähnyt”.

“Se oli ensimmäinen kerta, kun näin jonkun, joka luisteli kuin mies, mutta he pystyivät myös luistelemaan kuin kaunis nainen”, hän lisäsi.

Robin Cousins, joka seurasi Currya olympiavoittajana vuonna 1980, sanoi, että hänen aikalaisensa oli poikkeuksellinen sekoitus taitoja.

“Voit käyttää hänen jalkatyötään, koreografiaansa, tyyliään, hyppytekniikkaansa, pyöritystekniikkaansa, kaikkia opetusvälineinä – sitä ei tapahdu kovin usein”, hän sanoi.

Huolimatta tuomareiden alun vaihtelevasta vastaanotosta, Curry “jatki jumiutumista”, kuten hän ilmaisi, päättänyt uudistaa urheilua.

“Halusin aina pystyä esittelemään luistelua tavalla, jota en ollut ennen nähnyt”, Curry sanoi.

“Ja tajusin, että ainoa tapa, jolla minulla olisi mahdollisuus tehdä se, oli todistaa itseni näkyvimmällä ja hyväksytyimmällä tavalla, mikä oli olympiavoitto.”

Curry saavutti sen vuoden 1976 talvikisoissa Innsbruckissa, jolloin hänestä tuli ensimmäinen brittimies, joka voitti taitoluistelun olympiakultaa.

John Curry voitti olympiakultaa korkeimmalla pistemäärällä 6.0 pisteytysjärjestelmän aikakaudella

LGBT+-kuvake

Olympiafinaaliin asti Currya haastatteli Associated Pressin toimittaja John Vinocur ja hän paljasti seksuaalisuutensa näissä keskusteluissa.

Curry oli pettynyt, kun artikkeli julkaistiin pian hänen olympiavoittonsa jälkeen. Curry väitti, että paljastaminen oli epävirallista ja Vinocur oli “huijannut” häntä, joka puolusti teosta sanomalla, että “kopion hyväksymistä ei odotettu”.

Curryä kysyttiin hänen seksuaalisuudestaan ​​lehdistötilaisuudessa, jonka aikana Daily Mailin urheilukirjoittaja Ian Wooldridge sanoi esittäneensä “toisen upean esityksensä 19 tunnin sisällä”, vaikka Curry loukkaantui koettelemuksesta.

“Monet ihmiset sanoivat, että pääsin olympialaisiin, mutta en tehnyt – en koskaan aikonut tarkoituksella antaa lausuntoa”, hän sanoi.

Dancing on Ice -tähti Matt Evers, joka voitti Yhdysvaltain mestaruuden juniorina, sanoi, että hän “ei voinut kuvitella” Currylle kohdistuvaa painetta tuon olympiafinaalin aikana tietäen, että hän voi putoaa.

“Kaikki urheilun olympialaisten kunnia otettiin häneltä pois, koska hän alkoi puhua siitä, että hän oli homourheilija”, Evers sanoi.

Rippon, joka esiintyi julkisesti vuonna 2015 ja oli USA:n ensimmäinen avoimesti homo-urheilija, joka voitti talviolympialaisissa mitalin, sanoi, että hän “ei voi kuvitella kuinka peloissaan” Curryn on täytynyt tuntea.

Kanadalainen Eric Radford, joka esiintyi julkisesti homona vuonna 2014 ja voitti olympiakultaa vuonna 2018, sanoi: “On vain kauheaa, että hänet hylättiin tuolla tavalla.

“Mutta se ei ollut turhaa – hänen tarinansa, vaikka sitä ei kerrottu hänen ehdoillaan, resonoi ja inspiroi edelleen.

“Sotšissa 2014 oli seitsemän urheilijaa, Pyeongchangissa 2018 16 ja Pekingissä 2022 yli 35 – se kasvaa eksponentiaalisesti ja tarvitsimme niitä edelläkävijöitä, kuten John Curry.”

Cousins ​​sanoi, että Curry selviytyi tarkastelusta “erittäin hyvin” ja osoitti ihailtavaa kieltäytymistä kompromisseista.

Hän sanoi: “Se ei muuttanut sitä, kuka hän oli ihmisenä, eikä se varmastikaan muuttanut sitä, kuka hänestä tulee esiintyjänä, hän teki sen hyvin selväksi.”

Currylla diagnosoitiin HIV vuonna 1987 ja AIDS vuonna 1991, ja hän vietti viimeiset vuotensa Länsi-Midlandsissa äitinsä Ritan kanssa.

Pysyvä vaikutus

Brittiläiset taitoluistelijat Robin Cousins ​​(vasemmalla) ja John Curry (oikealla)
Brittiläiset Robin Cousins ​​ja John Curry voittivat peräkkäin taitoluistelun olympiamestaruuden

Curry valittiin BBC:n vuoden urheilupersoonaksi vuonna 1976, ja hänestä tehtiin myös OBE.

MM-voittonsa jälkeen hän teki sen, mistä olimme unelmoineet koko hänen elämänsä, ja hänestä tuli ammattilainen perustamalla John Curry Theatre of Skating -teatterin – lähinnä baletin jäällä.

Curry oli aiemmin sanonut kilpaneensa “sillä saadakseen mahdollisuuden tehdä sen, mitä tein myöhemmin”.

Hän ja hänen luistelijansa esiintyivät kuuluisissa paikoissa, kuten Albert Hallissa Lontoossa ja Metissä New Yorkissa, sekä kuuluisuuksien, kuten laulaja Diana Rossin, edessä.

“Se toi luistelun uudelle aikakaudelle ja muutti urheilua todella ammattitasolla”, Evers sanoi.

Curryn pysyvä vaikutus näkyy televisio-ohjelmissa, kuten Dancing on Ice, huippu-urheilun huipulle.

“Minun on erittäin vaikea ajatella, että urheilumme olisi nykyisessä asemassa ilman John Curryä”, sanoi Cousins.

“Hänen perintönsä on upotettu moniin taitoluisteluihin, joita näemme nyt kaikilla lajilla.”

Radford lisäsi: “Hän liikkui tavalla, jota en ollut koskaan nähnyt toisen miespuolisen taitoluistelijan liikkuvan. Tuo klassinen luistelutyyli tunkeutuu urheiluun edelleen.”

Rippon sanoi: “Joka kerta kun epäilen itseäni, ajattelen John Currya, mitä hän teki ja kuinka erilaista se oli.”

Leave a Comment