Livingston v Celtic: Turhauttavatko Martindalen altavastaajat maineikkaat vierailijat taas?

Celtic tuomittiin vierastappioon Andrew Shinnien iskulla syyskuussa
Paikka: Tony Macaroni Arena, Livingston Päiväys: Sunnuntai, maaliskuun 6 Aika: 12:00 GMT
Kattavuus: Kuuntele suorana BBC Radio Scotlandissa ja seuraa tekstiä BBC Sportin verkkosivustolla ja sovelluksessa

Tony Macaroni Arena – jossa Livingston nauttii ylpeänä ennätyksestään muuttaa Celticin jalat spagettiksi.

Matkasta West Lothianin tapahtumapaikalle – ja sen paljon halveksitulle pinnalle – on tullut kauhun lähde Celtic-faneille, jotka ovat kärsineet turhien menneiden vierailujen vuoksi.

Heidän tiiminsä viimeisin matka sunnuntaina tapahtuu hermoja raastavan mestaruuskilpailun keskellä, jossa kaikki pudotetut pisteet voivat olla tuhoisia.

Voiko Celtic lopettaa huijauksen vai laajentaako eurooppalaiset toiveet Livingston viiden ottelun kotiennätystään Skotlannin valioliigan vauhtia vastaan?

Kolme johtajaa epäonnistui viidessä kokouksessa

Sen jälkeen kun Livingston palasi huipulle vuonna 2018, kolme eri Celtic-manageria on yrittänyt nousta lionien luolasta voitolla, mutta epäonnistunut.

Näissä viidessä kohtaamisessa Celtic on pelannut kolme tasapeliä ja hävinnyt kaksi. Livingston on pitänyt vieraat maalittomana kolme kertaa.

Samaan aikaan Celtic on voittanut useissa kilpailuissa Rangersista, Heartsista ja Aberdeenistä Lazioon, Sarajevoon ja Ferencvarosiin.

Silti vain puolen tunnin retkeily moottoritiellä Livingstoniin saa heidät kärsimään matkapahoinvoinnista. Livingston nauttii siitä, että se tekee maineikkaiden vierailijoiden elämän vaikeaksi. Heidän tiukka, kapea, keinotekoinen kenttä – Valioliigan ainoa nurmiton pinta – ja vahva puolustus ovat tukehduttaneet Celticin hyökkäysyritykset.

Jopa kaiken valloittava Brendan Rodgers, joka voitti kaikki seitsemän saatavilla olevaa pokaalia kelttikautensa aikana, ei pystynyt kaatamaan Livingstonin keltaista muuria ja tyytyi 0-0-tasapeliin äskettäin ylennettyjen isäntien kanssa marraskuussa 2018.

Neil Lennon oli ruorissa seuraavat kolme, sitten hän oli Ange Postecogloun vuoro tällä kaudella. Hän hävisi syyskuussa 1-0. Viimeksi Celtic voitti West Lothianissa? Skotlannin cupin laukka 4-1 vuonna 2007.

“Suunnitelmat menevät ulos ikkunasta, kun sinua lyödään naamaan”

Celticin tappio Livingstonissa tällä kaudella oli kolmas tappio heidän kuudessa Valioliigan avausottelussa, koska Postecogloun toimikausi ja uudelleen rakennettu joukkue kesti epävakaa alkua.

He eivät kuitenkaan ole hävinneet liigassa sen jälkeen, ja suuntaavat tällä kertaa itään Valioliigan johtajina 23 ottelun lyömättömällä sarjalla, ja he haluavat palauttaa kolmen pisteen etunsa Rangersiin.

Vaikka Celticin viimeaikaiset suoritukset ovat jääneet selvästi alle turboahdetun huippunsa, he ovat osoittautuneet taitaviksi voittojen jauhamisessa, mikä on maaliton pattitilanne Hibsilla toisistaan. Se oli yksi vain neljästä tasapelistä heidän nykyisellä juoksullaan.

Livingston oli toinen – David Martindalen miehet pakenivat pisteellä Celtic Parkista lokakuussa – ja Postecoglou tietää hyvin, että toinen “isku kasvoihin” saattaa olla uhattuna sunnuntaina vastustajaa vastaan, jota hänen joukkueensa ei ole tehnyt kahdessa kohtaamisessa.

“Livingston on hyvin porattu ja jäsennelty, mikä tekee niistä vaikeasti voitettavia”, Celtic-pomo sanoi. “Meillä ei ole illuusioita, se tulee olemaan meille haaste.

“Ymmärrän, että ihmiset ajattelevat, että meidän pitäisi mennä joka viikko selvällä suunnitelmalla voittaa vastustaja, mutta jalkapallossa ja oikeassa elämässä suunnitelmat heitetään ulos ikkunasta, kun saat ensimmäisen iskun naamaan.

“Olemme tehneet iskuja ja jatkaneet eteenpäin, ja siihen meidän on valmistauduttava. Emme ole pelanneet niitä vähään aikaan. Uskon, että molemmat joukkueet ovat kehittyneet hieman sen jälkeen.”

Livi altavastaajat “kuvioi isosta tilaisuudesta”

Kun Postecoglou’s Celtic yrittää jahtaa titteliä, Martindalen mielessä on kolmas peräkkäinen Livingstonin kuuden parhaan joukkoon sijoittuminen ja sen lupaama voitto.

Uusi vuosi on tuonut uutta sysäystä sille joukkueelle, jonka saavutukset ylittävät resurssit yhdellä Valioliigan pienimmistä budjeteista.

Talvitauon jälkeen Livingston on ottanut 17 pistettä – vain Celticin parannuksia – ja joutuvat viidenneksi kaatuttuaan Dundee Unitedin kotonaan keskellä viikkoa, ja ovat samalla tasolla kuin Hibs, joka sijoittuu Euroopan viimeiselle sijalle.

“Eurooppaan tai jopa kuuden parhaan joukkoon pääsy tuo ylimääräistä rahaa yleisötulojen kautta ja antaa luultavasti hieman enemmän rahaa yrittää houkutella pelaajia, jotka sinulla on seurassa jäämään”, Martindale sanoi.

“Olemme puhuneet siitä ryhmänä ja meillä on neljä cupin finaalia jakoon asti.”

Se ei aivan vastaa pokaalin nostamisen riemua, mutta toinen järkytys sunnuntaina on korkealla Martindalelle, jonka mielestä Postecogloun sato on vertaansa vailla aiempiin kelttiläisiin puoliin, jotka hänen miehensä ovat lähettäneet kotiin häntä jalkojensa välissä.

“Luulen todella, että se on eri Celtic-joukkue”, hän sanoi. “Ange pelaa parasta jalkapalloa, jonka olen nähnyt Celtic-joukkueen tuottaman.

“Angen rekrytointi on sujunut ja hän on tehnyt upeaa työtä. Menemme siihen altavastaajana ja annamme kaikkemme. Pelaajamme viihtyvät suuresta tilaisuudesta.”

Leave a Comment