Pelaajien mestaruus: TPC Sawgrass evakuoitiin ukkosmyrskyjen leviäessä Floridaan

Tommy Fleetwood esiintyy viidettä kertaa Playersissä, ja hänellä on kaksi top10-sijoitusta
-6 T Fleetwood (englanti), T Hoge (USA); -5 K Hickok (US), J Niemann (Chi), K Mitchell (USA), A Lahiri (Ind)
Valitut: -3 J Rahm (kylpylä); -2 P Casey (englanti), T Hatton (englanti), L Westwood (englanti)*, D Johnson (US)*, B Koepka (US)*, J Rose (englanti)*; -1 R Knox (Sco); E M Laird (sco), R McIlroy (NI), J Thomas (US)*
* tarkoittaa, että yksi kierros on vielä kesken

Englannin Tommy Fleetwood aloitti pelaajien mestaruuden loistavasti, kun ukkosmyrskyt näkivät TPC Sawgrassin evakuoinnin ja Ian Poulter sprintti suorittaakseen kierroksensa ennen pimeän tuloa.

Fleetwood ampui kuusi alle par 66:ta jakaakseen johdon amerikkalaisen Tom Hogen kanssa, mutta yli puolet kentästä ei kyennyt viimeistelemään avauskierroksiaan.

Sireeni päätti pelin kello 18.36 (23.36 GMT), kun pelaajat ryntäsivät viimeistelläkseen reiän, jossa he olivat.

Perjantain peli alkaa klo 7.15.

Häiriöitä odotetaan kuitenkin lisää, kun ennustetaan lisää rankkasateita ja sähkömyrskyjä.

Pohjois-Irlantilainen Rory McIlroy, joka voitti PGA Tourin lippulaivatapahtuman vuonna 2019, lähti liikkeelle 35 minuuttia ennen auringonlaskua klo 17.57 (22.57 GMT) viime vuoden voittajan Justin Thomasin ja hallitsevan Open-mestari Collin Morikawan kanssa.

He pystyivät pelaamaan kolme reikää loistavassa auringonpaisteessa ennen pimeyden tuloa.

Radan toisella puolella Poulter laukkasi järven ympäri ikonisella 17. osa-kolmen “saaren reiällä” valtavan hurrauksen johdosta yrittääkseen varmistaa makaamisen perjantaina.

Hän oli lyönyt tii-laukauksensa kolmen metrin korkeuteen ja repinyt linnunputtinsa mahdollisimman pienellä hälinällä. Englantilainen kilpaili sitten 18. tiille tietäen, että jos hän osuisi ajoon ennen sulkemissireeniä, hän pystyisi täydentämään reiän.

Hän varoitti edessään olevia ja siivitti sitten villin ajotien oikealle. Mutta hänen ponnistelunsa tarkoittivat, että hänen ryhmänsä päätti reiän ja hän allekirjoitti yhden yli 73:n.

Fleetwood “onnellinen” pyöreään

Kirkas auringonpaiste päivän lopussa oli jyrkässä ristiriidassa aikaisin lähteneiden olosuhteiden kanssa. Yön ja aamun sade oli jo johtanut siihen, että startti viivästyi tunnilla.

Kolme tuntia myöhemmin tummemmat pilvet rullasivat sisään ja myrskyjen uhka vei kaikki pois kurssilta, kun rankkasade satoi.

“Olin melko iloinen, kun viivästys tuli”, sanoi Fleetwood, joka oli aloittanut kierroksensa 10. päivänä. “Tiesit sen olevan tulossa jossain vaiheessa.”

Hän palasi rei’imään 10 jalan birdieputin toisella ja selitti olevansa “onnekas”, että harjoitusviheriö oli vain 20 jaardin päässä toisesta viheriöstä.

“Se toimi todella hyvin; pystyin harjoittelemaan samanlaista puttia ja sitten kävelemään suoraan viheriölle ja osumaan siihen. Se putti oli loistava tapa päästä taas liikkeelle.

“Meillä oli paljon odottelua, mutta uskomattomat olosuhteet maalintekoon. Se oli pehmeää, pelasimme mieluummin valheita, eikä koskaan ollut tuulta, mutta laukauksia on silti lyödä.

“Olen todella iloinen saadessani valmistua ja katsotaan mitä tapahtuu lähipäivinä.”

Saaren aukko iskee

Amerikkalainen Harold Varner III näytti olevan valmistautunut johtamaan klubitaloa, kun hän löi kuusi birdietä kahdeksaan reikään yhdeksännestä.

Hän hymyili, kun hän käveli noin 100 jaardia 16. greeniltä 17. tiille, kaksi kentältä seitsemän alle parin.

Mutta kun märät greenit osoittautuivat tavallista vastaanottavaisemmiksi, hänen ti-laukauksensa kääntyi takaisin putoamispinnalta ja siitä tuli päivän ensimmäinen pallo, joka meni veteen kyseiseen reikään. Triple-bogey-kuutosta seurasi bogey viimeisellä, kun hän allekirjoitti neljän alle 68-vuotiaan.

Maailmanlistan ykkönen Jon Rahm avasi vakaalla kolmella alle 69:llä, kun taas Englannin Paul Casey päätti kolmella peräkkäisellä birdiellä, kun hän pomppii takaisin kolminkertaisesta bogey-seitsemästä 10. päivänä – hänen ensimmäinen reikä – korttiin 70.

Leave a Comment