Alppihiihto-Israelin ensimmäinen talviparalympialainen tasapainottaa urheilua, uskontoa

YANQING, Kiina, 13. maaliskuuta (Reuters) – Useimmat urheilijat eivät koskaan luopuisi mahdollisuudesta kilpailla olympiatapahtumassa, johon he ovat valmistautuneet vuosia, mutta Sheyne Vaspi on omistautunut uskolleen, että israelilainen hiihtäjä valitsi urheilun sijaan uskonnon. Pekingin talviparalympialaiset.

Kun sää sai järjestäjät siirtämään sunnuntain pujottelukilpailun lauantaille, juutalaisten lepopäivälle ja jumalanpalvelukselle varattuun sapattiin, Vaspi teki vaikean päätöksen vetäytyä tapahtumasta, jota hän oli innolla odottanut.

“Olin erittäin pettynyt. Olin viettänyt kaksi kautta tähän kilpailuun”, Vaspi kertoi Reutersille haastattelussa.

Rekisteröidy nyt saadaksesi ILMAISEKSI rajoittamattoman pääsyn Reuters.com-sivustolle

“Hetken pohdin, teenkö sen vai en. Mutta uskoni on vahvempi kuin mikään muu. Uskon, että ilman uskoani en olisi ollut täällä tekemässä historiaa. Ei olisi ollut oikein antaa sitä ylös.”

20-vuotias Vaspi on ensimmäinen israelilainen, joka esiintyy talviparalympialaisissa. Hän sijoittui 15. sijalle suurpujottelussa, vaikka hän loukkaantui aiemmin kilpailussa kaatumisesta.

“Olisin voinut tehdä paremmin, mutta osoitin kykyni”, sanoi Vaspi, joka menetti toisen jaloistaan ​​auto-onnettomuudessa lapsena. “Mutta mikä mahtava kokemus minulle ja tiimilleni. Olen nälkäinen saavuttaakseni nyt enemmän.”

Uskonto on vahva osa Vaspin identiteettiä, ja hän pukeutuu hiihtoasunsa päälle uskonnollisen pukeutumisensa mukaisesti.

Vaspi pelkäsi, että hänen pukeutumisensa saattaisi olla ongelma kansainvälisten kilpailujen univormujen tiukkojen sääntöjen vuoksi, mutta hän sai kilpailuluvan alkuperäisten turvallisuushuolien jälkeen.

“Haluan näyttää, että on mahdollista olla uskonnollinen ja myös kilpailla urheilussa”, hän surullinen. “Sen ei pitäisi estää ketään.”

Vaspin ensimmäinen esiintyminen kisoissa on herättänyt kohua kotimaassa – perjantain kisa lähetettiin suorana Israelissa ja hänen urotyönsä ovat olleet etusivun uutisia monissa paikallisissa sanomalehdissä.

“Olen saanut paljon tukea Israelin medialta. Se on siellä aika iso juttu. Olen saanut paljon rakkautta ihmisiltä”, Vaspi sanoi.

Vaspi aloitti hiihdon 15-vuotiaana Erez-säätiön avustuksella, joka työskentelee sotilasveteraanien ja erityistarpeita omaavien lasten parissa. Hän ihastui lumeen välittömästi ennen kuin hänen valmentajansa tajusivat, että heillä oli jotain erityistä käsissään.

Hän toivoo, että hänen tarinansa voi inspiroida muita Israelissa, jossa talviurheilu on vielä suhteellisen uutuus rajallisten mahdollisuuksien vuoksi – maassa on yksi vuori, jolle tulee lunta vain kuukauden ajan joka vuosi.

“On syy, miksi meillä ei ole ollut talviparalympialaisia ​​Israelista”, Vaspi sanoi. “Israelin on panostettava enemmän resursseja talviurheilun rakentamiseen.”

Vaspi, kuten kaikki israelilaiset talviolympialaiset, harjoittelee kaukana kotoa, Winter Parkissa Coloradossa. Hän sanoi, että haaste olla poissa perheestä pitkiä aikoja oli erittäin kova.

“Täällä ei voi harjoitella paria viikkoa pidempään, joten sinun on jätettävä elämäsi ja muutettava ulkomaille. Se ei ole helppoa, eikä se sovi kaikille.”

Rekisteröidy nyt saadaksesi ILMAISEKSI rajoittamattoman pääsyn Reuters.com-sivustolle

Dhruv Munjalin raportointi Yanqingissa, Kiinassa; Leikkaus William Mallard

Standardimme: Thomson Reutersin luottamusperiaatteet.

.

Leave a Comment